Car-tech

Acer W700 hands-on: onze eerste serieuze quality-time met een Windows 8-tablet

Slecht nieuws voor cynische tech-bloggers, internettrollen met granaat-lobbing en alle anderen die Windows 8 aangevallen voor de pure sensatie van sport: ik gebruik nu al meer dan een week een Windows 8-tablet en de ervaring is een openbaring.

Inderdaad, als je Windows 8 hebt beoordeeld op basis van hoe nou, de RTM-versie werkt op een traditionele desktop-pc, je bent niet bekend met de volledige OS-ervaring.

Mijn tablet-testmodel was een preproductieversie van Acer's W700, die Acer donderdag officieel aankondigde en een verzenddatum beloofde van oktober 26 en prijzen vanaf $ 799. Totdat ik de W700 begon te gebruiken, bestond mijn Windows 8-ervaring uit het spelen met het besturingssysteem op een niet-aanraakbare laptop en een paar minuten besteden aan willekeurige tablets en hybriden tijdens persevenementen. Maar nu ik de kwaliteit van de W700 serieus heb besteed, kan ik melden dat het besturingssysteem een ​​overtuigend nieuw terrein is.

Windows 8 kan zelfs de mobiele ruimte verstoren als consumenten zich verweren om Microsoft een vechtkans te bieden .

Interesse? Geïntrigeerd? Misschien zelfs een beetje gefrustreerd of boos omdat Microsoft misschien wel iets goed doet? Laat me je eerst vertellen over de nieuwe hardware van Acer, dan zal ik ingaan op de details van hoe Windows 8 presteert als een tablet-OS.

Dit is niet de hybride die je zoekt

Ondanks alle ruzies via Windows 8-hybriden, mijn eerste uitgebreide Windows 8-ervaring komt van het gebruik van een puur tablet-apparaat, hoewel dit een pakket is met meegeleverde accessoires die zijn ontworpen voor laptop-productiviteit.

De W700 heeft een 11,6-inch scherm van 1920 x 1080 pixels waarvan de kijkkwaliteit ergens tussen die van de iPad 2 en die van de nieuwe iPad ligt, gedeeltelijk als gevolg van de pixeldichtheid van de Acer tablet van 190 pixels per inch (tegenover 132 ppi voor de iPad 2 en 264 ppi voor de nieuwe iPad). En met een beeldverhouding van 16: 9 biedt het rijke, levendige IPS-scherm van de W700 een royale schermoppervlakte die perfect is voor het afspelen van 1080p-video's, en doet u denken: "Hmm, het zou leuk zijn als het scherm van mijn iPad dit zou uitbreiden horizontaal. "

De specificaties van ons testmodel plaatsen het aan het hoge einde van het configuratiebereik van de W700, met dergelijke Ultrabook-kalibercomponenten als een 1,7 GHz Core i5-processor die geschikt is voor turbo-bursts tot 2,6 GHz; 4 GB geheugen; en een 128-GB SSD-schijf. Dit hardwareprofiel kost $

, maar dat bittere brouwsel is misschien makkelijker te slikken als je de missie van de W700 beschouwt om een ​​tablet en een werkcomputer in één pakket te leveren.

Foto: Robert CardinAcer bevat een Bluetooth-toetsenbord en tablethouder in elk W700-pakket.

Hoewel de W700 niet rechtstreeks op een toetsenbord past zoals een nieuwerwetse hybride dat zou doen, wordt hij geleverd met een stevige houder die de tablet in een hoek van 70 graden positioneert, net zoals het scherm van een open clamshell-laptop. De bundel bevat ook een bijpassend Bluetooth-toetsenbord dat nooit een toetsaanslag heeft laten vallen of enige vertraging heeft vertoond tijdens meerdere perioden van langdurig typen.

Koppel de cradled-tablet met de toetsenbordbuddy en u hebt een bruikbaar Windows-werkstation. Het is zeker geen perfect productiviteitssysteem - daarover later meer - en, zeker, veel W700-bezitters zullen dat "Doh!" -moment onvermijdelijk ervaren wanneer ze ontdekken dat ze nooit het toetsenbord hebben ingepakt in hun handbagage. Desalniettemin biedt de W700 als totaalpakket veel meer productiviteitspotentieel dan een Android- of Apple-tablet.

Ik vond de styling van de W700 een beetje te blingy. De tablet zelf zag er stijlvol genoeg uit: het is meestal een touchscreen en aluminium unibody, dus hoe flamboyant zou het kunnen zijn? Toch ben ik geen fan van de sprankelende zilveren accenten en het grimmige, witte plastic op de wieg en het toetsenbord. Tot mijn verdienste, de tablet vertoonde geen flex toen ik probeerde hem in tweeën te buigen (sorry, Acer, ik moest het proberen!), En de algehele bouwkwaliteit van het apparaat gaf me vertrouwen in de duurzaamheid op lange termijn.

Met een dikte van 0,4 mm, voldoet de W700 eenvoudig aan de IntelBook Ultra-specificatie (0,82 inch), maar hij is iets dikker dan de nieuwe iPad (0,37 inch). Met bijna exact 2,1 pond voelt de W700 merkbaar zwaarder aan dan de nieuwe iPad (1,46 pond), maar het extra gewicht leek niet buitensporig, misschien omdat het gewicht gelijkmatig schaalde met het extra scherm.

De W700 bevat een USB 3.0-poort (op ware grootte, maar natuurlijk) en een Micro HDMI-connector.

Wat betreft datapoorten en andere nuttige punten op de hardwareplaat, biedt de W700 iets meer dan de meeste Android-tablets, en veel meer dan de iPad, inclusief een USB 3.0-poort van volledige grootte, een Micro HDMI-poort en een combo-aansluiting voor een hoofdtelefoon / luidspreker. De 5-megapixel achtercamera van de tablet maakt 1080p-video, terwijl de camera aan de voorzijde (aantal megapixels niet bekendgemaakt) 720p maakt. Unspectaculaire stereoluidsprekers bevinden zich aan de onderkant van het apparaat en een fysieke Windows Start-schermknop bevindt zich pal in het midden van de onderste rand.

Misschien is die knop er voor mensen die nooit zullen wennen aan Windows 8's nieuwe aanraakbedieningen. Ik ben niet een van deze mensen.

Een nieuwe versie van touch-tabletry

Een van de beste eigenschappen van Android is dat het meer aanpassingsmogelijkheden en power-user-functies biedt dan iOS. Maar Windows 8 biedt een nog grotere mate van gebruikerscontrole. De tijd die ik doorbracht met de W700 in zijn pure "Windows 8-stijl" tablet-modus liet me zien dat de grote hersenen in Redmond echte innovaties introduceren in het grotere lexicon met touch-control.

De weergave met gesplitst scherm is een van mijn favoriete nieuwe tricks. Het besturingssysteem ondersteunt volledige multitasking en met een specifieke vingerbewegingsmanoeuvre kunt u twee verschillende Windows 8-apps op het scherm openen. Uw Mail-app kan bijvoorbeeld het linkerdeelvenster innemen (dat is ongeveer 1/4 van de weergave), terwijl Internet Explorer in het rechterdeelvenster (dat het scherm domineert) kan zitten. Als je wilt, kun je hun posities omdraaien en het skinnier-venster naar de rechterkant verplaatsen.

Nog een handige truc: als je tussen open apps wilt schakelen, sleep je met je vinger vanaf de linkerkant van het scherm. Het is de Windows 8-versie van Alt-Tab en toont nogmaals aan hoe krachtig en leuk het systeem is ten opzichte van de concurrentie. Als u een miniatuurstrip van al uw geopende apps wilt weergeven, sleept u uw vinger snel naar rechts en vervolgens naar links vanaf de linkerrand van het scherm. Om toegang te krijgen tot de Windows 8 "charms" -balk - een gecentraliseerd huis voor onder meer zoek-, deel- en instellingenfuncties - veeg je vanaf de rechter rand.

Afbeelding: Acer De meegeleverde houder bevat drie USB-poorten van volledige grootte.

Al deze aanrakingsmanoeuvres werden een tweede natuur nadat ik ze eenmaal had geleerd, maar ze zijn niet intuïtief voor de duizeligheid en ze zijn moeilijk in woorden te beschrijven. Dit kan naar voren komen als een pijnpunt voor public relations voor Microsoft. Als het bedrijf slim is, bouwt het een gedwongen demo-video op in Windows 8 - iets dat verschijnt als iemand de nieuwe hardware voor de eerste keer inschakelt.

De demovideo zou onvermijdelijk verpletterende kritiek bevatten - oh, stel je voor de glorieuze memes! -maar Microsoft heeft een praktische manier nodig om gebruikers deze niet-intuïtieve (maar uiteindelijk eenvoudige) bedieningselementen te leren.

Uitdagende leercurves opzij vond ik de aanraakbedieningen van de W700 snel, soepel en responsief. Het opnieuw tekenen van het scherm bleef nooit achter of stotterde, en de hardware leek goed uitgerust om aan de vereisten van het besturingssysteem te voldoen. We hebben geen benchmarks uitgevoerd op onze preproductie-eenheid, maar als een Core i5 en 4GB geheugen een tablet-besturingssysteem niet als een bullebak op schoolterrein kunnen bazuinen, heeft Microsoft serieuze optimalisatieproblemen.

Het startvenster van Windows 8 is een boeiend alternatief voor Android en iOS. Net zoals Android-widgets plaatsen Windows 8 "live-tiles" dynamische, real-time updates voor verschillende apps bovenop je hoofdgebruikersinterface. De tegel Weer geeft bijvoorbeeld de huidige lokale omstandigheden weer, en de tegel Nieuws toont een recente koptekst samen met een foto. Maar Android-widgets missen echte ontwerpbeperkingen en het resultaat is een startscherm dat soms lijkt op een visueel circus. Live-tegels daarentegen voldoen aan eenvoudige ontwerpregels die een meer sobere en verfijndere uitstraling bieden.

Natuurlijk is het nieuwe startscherm verre van perfect. Om te beginnen, zonder gebruik te maken van hulpprogramma's van derden, kan een gebruiker die direct in de bureaubladmodus van het systeem wil opstarten, het startscherm niet omzeilen. En zoals Paul Allen onlangs opmerkte, heeft het startscherm geen hiërarchisch nesten-systeem, dus als je een enorme verzameling apps hebt, kan het zijn dat je met een schuifregelaar en een bepaalde live-tegel scrollt.

Toch, gedurende mijn week van hands-on werken met de W700, vond ik het startscherm een ​​aangename, effectieve nieuwe kijk op een voor tablets geoptimaliseerde gebruikersinterface en Windows 8 als een winnende tablet OS. Microsoft's ingebouwde Mail-, Agenda- en Internet Explorer-apps zijn uitgeklede versies van hun desktop-tegenhangers, maar ze voldeden meer dan voldoende om aan mijn relatief bescheiden productiviteitsverwachtingen voor tablets te voldoen.

Dit alles brengt ons bij de vraag hoe de W700 en Windows 8 uitgevoerd in bureaubladmodus. Het was veel beter dan sommige critici hebben uitgeroepen, maar een dergelijk apparaat biedt zeker enkele compromissen.

De desktop: lees de kleine lettertjes!

  1. Critici hebben Microsoft hard getroffen vanwege de implementatie van de desktopmodus, drie grote klachten:
  2. De enige manier om toegang tot de desktop te krijgen, is via het startscherm.
  3. De desktop bevat niet langer een startknop, dus om toegang te krijgen tot apps, zelfs volledige desktopapplicaties, moet je teruggaan naar startscherm en start ze daar.

Het startscherm is niet gemakkelijk toegankelijk met een muis, dus de werking is moeilijk op oudere apparaten zonder touchscreens.

De eerste kritiek is geldig. Het is belachelijk dat Microsoft geen schakelaar bevat waarmee je rechtstreeks op de desktop kunt opstarten.

De tweede klacht spreekt tot nog grotere ergernis: tijdens mijn tijd met de W700 was ik vaak teleurgesteld over de extra inspanning die nodig was om te starten desktop applicaties. Natuurlijk, een externe add-on van Stardock introduceert een Start-knop in Windows 7-stijl en u kunt sneltoetsen instellen om apps te starten. Maar dat soort end-run zou niet nodig hoeven te zijn.

Wat de derde kwelling betreft, was het geen probleem om muisbediening te gebruiken om vanuit het bureaublad toegang te krijgen tot het startscherm. Ik gleed eenvoudig met mijn muis naar de linkerbenedenhoek van het scherm om de hoofdinterface van Windows 8 op te roepen. Gemakkelijk. Eenvoudig. Het werkt.

Image: AcerDe cradle beschikt ook over een portretmodus.

Het grotere probleem met het gebruik van de W700 als een traditionele pc-productiviteitsmachine ligt in de weergave van het Windows-bureaublad. Een resolutie van 1920 bij 1080 op een 11,6-inch scherm zorgt voor kleine lettertypen, pictogrammen en schuifbalken. En omdat al deze interface-elementen zo klein waren, had ik problemen bij het zien van tekst in het URL-veld van bijvoorbeeld Internet Explorer. Evenzo was het een uitdaging om met behulp van aanraakgebaren in te klappen en vensters te sluiten - of, trouwens, gewoon te navigeren door de standaard Windows-ervaring die ik sinds Windows 3.1 heb gebruikt.

Vergis je niet: de schermresolutie is geweldig als de W700 zich in tabletmodus bevindt, met Windows 8 geoptimaliseerd voor die grootte. Maar het gebruik van de tablet in de ingebouwde bureaubladmodus was lang niet zo gemakkelijk of zo comfortabel als werken met, bijvoorbeeld, een 14-inch, 1366 bij 768 Ultrabook.

Zou ik de W700 gebruiken als mijn belangrijkste productiviteitsmachine tijdens het reizen? Waarschijnlijk niet. De productiviteitskwaliteiten laten de iPad- of Android-tabletwedstrijd de vrije loop, al was het maar omdat deze machine je een volledige versie van Windows geeft. Maar ik vermoed dat andere opkomende Windows 8-apparaten eleganter compromissen zullen bieden tussen de tablet- en desktop-kant van Microsoft's nieuwe split-personality OS. We zullen zien. We zullen veel andere Windows 8-apparaten moeten testen voordat we de rechtmatige plaats van de W700 op het firmament van de Windows 8-tablet zullen kennen.

Ik waardeerde het Acer-gebundelde toetsenbord beslist. Het leek niet op high-end bouwkwaliteit, maar het was comfortabeler in gebruik dan een traditioneel laptoptoetsenbord, omdat ik mijn hand niet hoefde te overhandigen over een trackpad-gebied, en ik de afstand van het toetsenbord ten opzichte van het scherm kon aanpassen naar mijn hart. Ik zou alleen willen dat Acer ook een muis had opgenomen. Tijdens het gebruik van het bureaublad was ik afhankelijk van een combinatie van aanraak- en muisbediening - raak aan om door documenten te bladeren en vensters te verplaatsen, en de vertrouwde muis van mijn desktopcomputer voor cursorplaatsing en tekstselectie.

Ten minste één OS-platform moet bang zijn

Hoewel Windows 8 nog niet eens is gelanceerd, is het een moeilijke start. Hoofdgebruikers slaan Microsoft hard op voor alle nieuwe "functies" waarmee de desktop wordt onderworpen, en zoals we maandag hebben gemeld, ziet de Windows Store-inventaris er alarmerend dun uit.

Desalniettemin biedt de W700 een solide bewijs dat een Windows 8-tablet kan worden gebruikt een aantrekkelijk mobiel apparaat met aanraakbedieningen die leuk en gebruiksvriendelijk zijn. En gelukkig voor Microsoft, zullen de zeer capabele apps die het in de Windows 8-stijlinterface bouwt - Internet Explorer, Mail, Foto's, Mensen en meer - waarschijnlijk verantwoordelijk zijn voor het overgrote deel van de tablettijd van de meeste casual gebruikers.

hoeft zich geen zorgen te maken over de lancering van Windows 8. De iPad heeft een geweldig momentum en wordt ondersteund door eenvoudig het grootste en hoogste kwaliteit ecosysteem van apps. En Apple speelt sowieso niet echt de productiviteitsspel, ongeacht hoezeer het het nut van iPhoto, iMovie en Garageband zou kunnen drukken. Maar als ik Google zou zijn, zou ik erg bezorgd zijn dat al mijn OEM-tablets partners (inclusief Acer) staan ​​op het punt om touch-vriendelijke Windows 8-hardware vrij te geven. Zoals de Acer W700 aantoont, biedt Windows 8 een winnende tabletervaring en zijn productiviteitsfuncties opmerkelijk potentieel. Een tweak hier, een iteratie daar, en de samenwerking tussen Acer en Microsoft kan een perfect Windows 8-huwelijk worden.

Blijf op de hoogte voor onze laatste beoordeling van de Acer W700, die we hopelijk ergens in eind oktober of begin november zullen posten .