Car-tech

6-Killere hulpprogramma's voor het opnieuw uitlijnen van je gamebrigram

Net zoals er meer te racen is dan naar de dragstrip te verschijnen, is er meer bij gamen dan bij het booten van je rig.

Slimme spelers spenderen tijd aan het afstemmen, aanpassen en pushen van de mogelijkheden van hun systemen, waarbij ze de vruchten plukken van een betere game-ervaring als beloning. De resultaten zijn indrukwekkend, met games die er beter uitzien en beter presteren dan hun ontwikkelaars ooit hadden bedoeld, en vaak hoefden de gebruikers geen cent te spenderen.

Om een ​​deel van deze actie te krijgen, rol je hot rod in de software garage en geef deze zes gereedschappen een kijkje om de snelheid, controle en het vermogen van uw systeem te verbeteren. De meeste zijn gratis en de een kost ongeveer hetzelfde als een drive-through-lunch en ze geven je allemaal meer een voorsprong op games.

[Meer informatie: je nieuwe pc heeft deze 15 gratis, uitstekende programma's nodig]

Videokaart snelheidswinkel

Lage beeldsnelheden kunnen een 3D-spel maken of breken, en terwijl 5 of 10 frames per seconde (fps) misschien niet zo'n groot verschil lijken, kan in actie-titels deze prestatiedriehoek een gaming-sessie veranderen van plezier frustrerend. Videokaarten depreciëren sneller dan enig ander systeemonderdeel en upgrades zijn niet altijd een eenvoudig antwoord. Ervan uitgaande dat uw rig zelfs de stroomvoorziening aankan die volgens de nieuwste modellen nodig is, lopen goede vervangingen honderden dollars.

Maar er is een goedkopere manier om prestaties uit uw verouderende systeem te persen: overklokken. Bij overklokken schuiven de meeste videokaarten met gemak voorbij hun geposte limieten en bieden betere winsten dan CPU-boosts als het gaat om gamen. Hoewel er veel hulpprogramma's zijn om grafische kaarten te tweaken, zijn er drie in het bijzonder de moeite van het bekijken waard.

Feature-beladen AMD OverDrive is een krachtige overklokker. Leuke extra's zijn ventilatorregelaars, een eenvoudige benchmark en een inbrandingsstabiliteitstest. OverDrive is ook de snelste en gemakkelijkste manier om de Cool en Quiet downclocking-technologie uit te schakelen wanneer u op zoek bent naar consistente prestaties of stabiliteit bij hoge kloksnelheid. Als je een AMD-rig gebruikt, is deze one-stop-applicatie een must voor systeem-afstemming.

Hardware-besturingselementen staan ​​centraal in overklokprogramma Nvidia Inspector.

Voor Nvidia-liefhebbers is er Nvidia Inspector. Dit pakket neemt een andere weg in dan oudere videokaarthulpprogramma's, waardoor het systeemvak wordt gewist voor een eenvoudige, uitbreidbare paneelinterface die informatie- en kaartbedieningen vooraan en centraal plaatst. Hij verblijft ook niet in het geheugen als je wijzigingen eenmaal zijn aangebracht. Deze eenvoudige benadering betekent dat alles, van driver-opties tot gekke kloksnelheden, gemakkelijk te bereiken is, bestuurd door eenvoudige sliders. Bovendien geven monitoringtools in realtime een lopende grafiek weer van de input van kaartsensoren - erg handig bij het oplossen van problemen. Net als OverDrive is Nvidia Inspector gratis.

Platform-agnostische gebruikers hebben het eerbiedwaardige Afterburner-hulpprogramma van MSI om hun kaartcollectie aan te passen. MSI Afterburner is ontworpen om te werken met MSI's eigen producten, maar in werkelijkheid werkt het met de meeste moderne hardware. De bedieningselementen hier zijn veel vereenvoudigd, verkleed met grijze hellingen en groen gloeiende vakken omwille van het uiterlijk, maar de basics zijn goed vertegenwoordigd. U vindt de besturingselementen voor de spannings-, kern- en shaderklokken, geheugensnelheden en ventilatorinstellingen, samen met profielvoorinstellingen, opstartopties en een videocardhardwaremonitor. Je krijgt hier niet de details van de andere hulpprogramma's, maar je zult niet de meer gerichte, no-nonsense aanpak vinden die Afterburner met die anderen neemt.

MSI Afterburner is misschien niet het meest overklokte gereedschap met vele functies, maar dat maakt het gemakkelijker te gebruiken.

De besturingen regelen

Ongeacht hoe snel uw systeem is, u kunt niet goed spelen zonder nauwkeurige, betrouwbare controllers. Je zou denken voor ontwikkelaars dat dit een gegeven zou zijn, gelet op hoe lang PC-gaming al bestaat, maar dat is niet het geval. Vanwege de trage console-poorten, Flash-beperkingen, Windows API-wijzigingen en nog veel meer, is het eenvoudig om een ​​dure gamepad te kopen om te ontdekken dat deze niet werkt met de helft van je gamebibliotheek, ondanks dat deze uitdrukkelijk is ontworpen voor Windows. Het is even gemakkelijk om een ​​verbluffend indiegame te vinden om een ​​verschrikkelijke en onveranderlijke toetsenbordbesturingslay-out te vinden, gedicteerd door programmeer- of browserplatformbeperkingen. Wat is een gamer om te doen?

De meeste controllers hebben al profielen beschikbaar voor automatisch downloaden naar x360ce, waarvoor weinig tussenkomst van de gebruiker nodig is.

Microsoft is gedeeltelijk verantwoordelijk voor deze puinhoop. Met de introductie van de XInput API samen met de Xbox 360, heeft het bedrijf alle eerdere Windows-gamecontrollers overbodig gemaakt door XInput incompatibel te maken met de vorige DirectInput API. Hoewel Xbox-achtige controllers voor Windows bevredigend zijn, geven veel gamers de voorkeur aan klassieke, hoogwaardige Saitek-ontwerpen en hebben ze zelfs hun ergonomie onder de knie. Bovendien zijn goede Xbox-controllers niet goedkoop. Het gratis en opensource x360ce-project is ontworpen om deze problemen aan te pakken. Microsoft doet zijn werk goed, x360ce onderschept en vertaalt XInput-oproepen zodat DirectInput-controllers deze kunnen begrijpen. Het biedt ook een handig configuratievenster dat meer kalibratie en aanpassingen mogelijk maakt dan veel native stuurprogramma's.

Toetsopdrachten worden tijdens de installatie visueel weergegeven, inclusief een handige rij mediaspelerknoppen op de bovenste rij.

De andere kant van het probleem gebeurt meestal met casual Web- of Flash-games, waarvan er veel goed zouden zijn om gamepad-besturingselementen te implementeren. Platformers en bullet-hell-titels zijn daar een perfect voorbeeld van. Natuurlijk kun je het doen met WASD en de spatiebalk, maar het is geen 1992 meer, dus je moet niet gedwongen worden om er gewoon vandoor te gaan als je die glimmende, $ 60 draadloze gamepad op twee meter afstand hebt zitten.

Het antwoord hier is een programma genaamd Xpadder. Xpadder emuleert een muis en een toetsenbord met de knoppen en het richtingsduimvlak van je gamecontroller. Het ondersteunt meerdere profielen, rumble feedback en ingesproken invoer, wat meer commando's mogelijk maakt dan het aantal knoppen normaal zou toelaten. Deze techniek kan ook worden gebruikt om de geëmuleerde muisbeweging te verfijnen, met snelle of precieze modi voor de analoge richtstok die kan worden gewijzigd door een vooraf toegewezen knop om te schakelen. Configuratieschermen zijn eenvoudig te ontcijferen en presenteren u een visuele weergave van uw gamepad voor gemakkelijke toewijzing van toetsen. U kunt het ook gebruiken om desktopsoftware te bedienen: de videospeler van uw Media Center-pc kan bijvoorbeeld uw draadloze controller als een afstandsbediening gebruiken. Xpadder is momenteel niet gratis, maar het is zeker de moeite waard de ontwikkelaar van $ 10 die Jonathan Firth vraagt. Oudere, gratis versies zijn nog steeds in de buurt als je het eens wilt proberen voordat je het koopt.

Geschiktheid oud en nieuw

Met snelheid en controle goed verzorgd, het laatste wat je moet aanpassen voordat je op pad gaat met je getunede rig is mogelijkheid. Windows bestaat al een lange tijd, en ondanks de vele moeite die het kost om compatibiliteit te garanderen, breekt het regelmatig af. Oudere games draaien te snel of helemaal niet. Nieuwere titels ondersteunen niet alle geavanceerde visuele functies op uw glanzende high-end grafische kaart. Het kan een puinhoop zijn. Geef echter niet op; je hebt opties.

Ahh, DOS. Mijn oude vriend. Tijd om een ​​klassiek spel met DOSBox op te starten.

Het uitvoeren van games tijdens het DOS-tijdperk was al moeilijk genoeg, en vandaag kan het verkennen van die oude games een nachtmerrie zijn. Problemen met de geluidskaart, geheugenbeheer en andere eigenaardigheden van het vroege pc-spel werden versterkt naarmate de OS-technologie vorderde en deze titels doorging, waardoor veel van hen wees werden en niet in staat waren om op moderne systemen te draaien. Het antwoord van vandaag op dit probleem is niet het opgraven van een oud systeem of roeien rond voor speciale stuurprogramma's, het is emulatie: namelijk DOSBox. DOSbox gebruikt de SDL-bibliotheek om de vroege besturingsomgeving van de pc te emuleren. Het ondersteunt de klassieke bestandssystemen, CPU's, geluidshardware en videokaarten van dat tijdperk bijna vlekkeloos, met honderden titels op de compatibiliteitslijst. DOSBox is wat dit betreft een soort van standby geworden, met populaire websites zoals GOG.com die het op grote schaal gebruiken om hun catalogus van pc-gouden oldies perfect voor moderne klanten te laten werken. SDL betekent ook dat er versies bestaan ​​voor veel platforms, waaronder Linux en OS X. De kers op de taart? DOSBox is gratis en open source.

Skyrim ziet er een beetje saai uit voor het toevoegen van de FXAA PPI-mod.

Oude games zijn niet de enige die problemen veroorzaken. Moderne 3D-titels zijn vol teleurstellingen, maar misschien zijn de gênantere gamers yestertech-grafische opties bij recente games. Console-poorten zijn hier meestal de schuld van (ik kijk naar jou, From Dust) omdat ontwikkelaars gedwongen worden om te streven naar de kleinste gemene deler doelen om de verkoop te maximaliseren en ontwikkeling te homogeniseren, maar ze zijn niet de enige overtreders. Dat is allemaal niet van belang, maar als je je nieuwe game opstart, vind je het zonder functies zoals geavanceerde antialiasing, HDR of Bloom. Gelukkig kun je al deze effecten zonder updates of patches verkrijgen via het FXAA Post Process Injector-hulpprogramma.

Let op de verbeteringen van krokantheid, kleur en contrast in dezelfde Skyrim-scène met de FXAA PPI in actie.

Oorspronkelijk ontwikkeld door Nvidia's Timothy Lottes, FXAA PPI-tool is omarmd door de modding-community en uitgebreid om te werken met zowel Nvidia- als ATI-grafische kaarten. Het biedt een reeks schuifregelaars en schakelaars in een klein venster met tabbladen dat controle en implementatie van videofuncties mogelijk maakt die oorspronkelijk niet bij een spel waren inbegrepen. Naast AA, HDR en Bloom, past het ook kleur, belichting en scherpte aan, samen met nieuwigheden zoals een sepiatone filter. Vooral populair bij Skyrim en Battlefield 3-gebruikers, is de FXAA Post Process Injector gratis en werkt met de meeste 3D-spellen. Maar let op: sommige anti-cheat methoden die worden gebruikt op multiplay-servers markeren ten onrechte het gebruik van deze tool als een hack.

Nu we onze hot rod hebben afgestemd, is het tijd om de garage te verlaten en onze game aan te zetten.