websites

De CrunchPad is Dead: Who Cares!

CrunchPad van Michael Arrington, een droomapparaat dat zou snelle en eenvoudige internettoegang op een tablet met aanraakscherm mogelijk maken, is voor onbepaalde tijd vaporware, maar niet om de kostengerelateerde redenen die je zou verwachten.

In een lange uitleg zei de oprichter van TechCrunch: "het hele project zelf vernietigd niets meer dan hebzucht, jaloezie en miscommunicatie. " Kort samengevat, partnerbedrijf Fusion Garage, chef-koks Chandra Rathakrishnan en zijn aandeelhouders besloten, volgens Arrington, liever de 12-inch Atom-gebaseerde webtablet te verkopen zonder Arrington en zijn CrunchPad-merk.

[Meer informatie: De beste piekbeschermers voor je kostbare elektronica]

Er zijn meer details die je kunt lezen, en Arrington zei dat TechCrunch "vrijwel zeker meerdere rechtszaken zal indienen tegen Fusion Garage, en mogelijk Chandra en zijn aandeelhouders als individuen, binnenkort." Ik heb medelijden met Arrington dat de dingen op deze manier zijn geëindigd, maar is dit project al een tijd niet gedoemd?

Voordat Arrington het nieuws brak, waren alle weddenschappen op de CrunchPad verdampend vanwege hoger dan verwachte kosten. (Welnu, alle weddenschappen behalve die van Popular Mechanics, die de CrunchPad een van de "Meest Briljante Producten van 2009" noemden.)

Oorspronkelijk was het richtprijskaartje $ 200, maar daarna steeg het naar $ 300. Een later rapport van Straits Times schatte een straatprijs van $ 400. Op dat moment was het gemakkelijk om de CrunchPad af te schrijven als een nicheproduct voor Silicon Valley-geeks. Arrington sprak enkele prijsproblemen in zijn verslag aan, maar het lijkt te mooi om waar te zijn. Beleggers stonden in de rij. Een "grote retailpartner van meerdere miljarden dollars" zou de CrunchPad aanvankelijk in nulmarges verkopen, de apparaten op bestelling betalen en ze vanuit China op hun eigen vliegtuigen verschepen om kosten te besparen. Intel zorgde ondertussen voor "belachelijk genereuze" prijzen voor zijn Atom-chips, beweert Arrington, en andere partners waren bereid om te helpen voor weinig of geen voordeel, alleen om zijn huisdierproject te ondersteunen. Sponsors zouden helpen de 'bijna $ 300-kost van de CrunchPad' te bezegelen.

Maar hier is de kicker: al deze blijkbaar goede wil van retailers, sponsors en technische bedrijven staat op een onbegrijpelijk concept. Niemand weet of consumenten een couch-gebonden internettablet willen, en hoewel Apple misschien in zoiets kan investeren, vertrouwt de CrunchPad op te veel bewegende delen van bedrijven die griezelig vriendelijk zijn. De tablet zou mainstream moeten worden voor al die bedrijven om hun geld te verdienen, en dat is een grote "als."

Misschien is deze ommekeer dan ook de beste. Het geeft Arrington de tijd om de markt opnieuw te evalueren en te kijken of een 12-inch internettablet levensvatbaar is. Maar tegen de tijd dat de juridische puinhoop is opgelost, kan het iemand meer schelen?