websites

Service biedt gebruikers de mogelijkheid eigen IPhone-, RIM-, Windows Apps

Een startup biedt nu het harde werk aan bij het maken van mobiele applicaties en zelfs het porten ervan naar de iPhone-, BlackBerry- en Windows Mobile-platforms, allemaal via een online service die beginnende ontwikkelaars eenvoudige sjablonen biedt voor verschillende soorten bedrijven en organisaties.

Met het oog op software-nieuwelingen pakt de BuildAnApp-service van Mobile On Services een probleem aan dat professionele mobiele ontwikkelaars jarenlang teisterde: anders dan op het web en in de wereld van pc's, zijn er veel verschillende platforms om voor te schrijven als u veel mobiele gebruikers wilt bereiken. Zodra een klant de stappen op de BuildAnApp-site heeft doorlopen om een ​​nieuwe applicatie te maken, gebruikt Mobile On zijn eigen software om de app te verpakken voor drie van de belangrijkste smartphoneplatforms en ook een voor mobiel geoptimaliseerde website te ontwikkelen, zei de mede-oprichter van het bedrijf Scott Pearson.

Gebruikers krijgen 30 dagen gratis om de applicatie te ontwerpen en deze te vullen met inhoud zoals nieuws, restaurantmenu's en click-to-dial telefoonnummers. Daarna betalen ze om nieuwe inhoud in de applicatie te brengen. Mobile On zal het indienen bij de Apple App Store voor US $ 19,99, inclusief opnieuw insturen als het wordt geweigerd.

[Lees meer: ​​De beste Android-telefoons voor elk budget. ]

Het bedrijf Minneapolis ontwierp BuildAnApp voor kleine bedrijven, winkels, non-profitorganisaties en professionals zoals artsen. Om een ​​applicatie te bouwen, kiezen gebruikers eenvoudigweg de sjabloon voor hun type organisatie, kiezen ze uit de typische soorten pagina's die in de app moeten worden geplaatst en vullen de app informatie in. Vervolgens kunnen ze mensen selecteren die ze willen waarschuwen voor de toepassing en Mobile On verzendt e-mailberichten naar die mensen met een koppeling naar een downloadpagina. Gebruikers met een ondersteunde telefoon kunnen de toepassing vervolgens rechtstreeks downloaden. De toepassingen kunnen privé worden gehouden met toegangswachtwoorden.

Mobiele toepassingen krijgen veel aandacht, maar veel van de mogelijkheden die een klein bedrijf klanten moet bieden, kunnen worden geleverd via een mobiele website, die kan worden bijgewerkt met nieuwe informatie. zonder extra kosten, zeiden bedrijfsanalisten dinsdag. Mobile On's Pearson wees echter op een paar voordelen aan het hebben van een app in plaats van alleen op een webpagina te vertrouwen om klanten te bereiken. Apps laten consumenten toegang krijgen tot en gebruiken informatie, zelfs als ze zich buiten het bereik van het mobiele gegevensnetwerk bevinden, ze zien er meestal beter uit dan mobiele websites omdat ze zijn geoptimaliseerd voor het hardwareplatform, en ze gaan meestal sneller dan het mobiele internet omdat ze werken lokaal, zei Pearson.

Voor de meeste kleine bedrijven zal een mobiele applicatie vooral een hulpmiddel zijn om bestaande klanten loyaal te houden in plaats van nieuwe aan te trekken, erkende Pearson. Afgezien van het verzenden van de e-mails met kennisgevingen aan de huidige contacten, zal Mobile On Services de marketing van de apps niet afhandelen tegen de groeiende stroom mobiele software, zoals de meer dan 100.000 applicaties die nu in de Apple App Store staan.

Analisten vergelijken de opkomst van een dienst zoals BuildAnApp voor de evolutie van webontwikkeling van pure HTML-codering tot eenvoudig te gebruiken ontwerpservices zoals GeoCities en Blogger.

"Het is zeker een signaal dat mobiele applicaties zijn aangekomen," zei Avi Greengart van de huidige analyse. Een mobiele app is echter nog steeds niet zo cruciaal voor een klein bedrijf als een website, zei hij.

In tegenstelling tot een website bevindt een mobiele app zich op het startscherm (of uitgebreid startscherm) van de telefoon van de consument, In-Stat's Allen Nogee wees op. Een applicatie kan meer aanwezigheid en herkenning creëren dan een mobiele website waarnaar een gebruiker in een browser moet navigeren, zei hij.

Een pizzarestaurant en een kleine kledingwinkel creëerden applicaties tijdens de gesloten bètatest van BuildAnApp, die zojuist werd afgesloten, Pearson zei. De applicatie van de pizzaplaats bevat onder andere het menu en een knop om te klikken om de winkel te bellen en een bestelling te plaatsen, zei hij. De kledingwinkel toont foto's van nieuwe items in de winkel.

De 16 templates van BuildAnApp omvatten die voor een makelaar in onroerend goed, een school, een sportcompetitie en een religieuze organisatie. Er is ook een sjabloon voor "andere" met een groot aantal paginatypen die zijn geselecteerd uit de andere sjablonen. Het bedrijf is ook bezig met het ontwikkelen van een "pro" -versie van de service voor bekwame ontwikkelaars die meer geavanceerde toepassingen maken, zei Pearson.

Mobile On is echter niet van plan het soort geavanceerde ontwikkeling te ondersteunen dat wordt geboden door bedrijven als Rhomobile en Appcelerator. , hij zei. Deze bedrijven bieden online app-ontwikkeling voor ontwikkelaars die werken in talen zoals Ruby, JavaScript en HTML.

"Het is onze bedoeling om mobiliteit te bieden aan de massa," zei Pearson. "Het geeft deze kleine organisaties een manier om een ​​mobiele aanwezigheid te hebben zonder veel geld uit te geven." Tegen het einde van het jaar is Mobile On van plan om het Android-platform van Google toe te voegen. Andere plannen zijn het toevoegen van ondersteuning voor Nokia, Symbian en Palm; toevoegen van API's (application programming interfaces) om bestaande web- en database-inhoud in de applicaties te brengen; en klanten klanten laten integreren met online diensten zoals Facebook, Twitter en het reserveringssysteem van OpenTable.

Hoewel BuildAnApp zojuist de open bètatest is ingegaan, die waarschijnlijk doorgaat in het eerste kwartaal van volgend jaar, is Mobile On nu opladen na een 30 dagen gratis proefabonnement van een klant. Gebruikers kunnen $ 7,99 betalen voor een eenmalige content- of applicatie-update of $ 14,99 per maand betalen om zo veel updates te maken als ze willen. Onbeperkte updates voor zes maanden zijn beschikbaar voor $ 59,99.