websites

Senator gaat na web-lidmaatschap clubs

Het Amerikaanse Congres moet actie ondernemen om bescherm consumenten die erin worden misleid om zich aan te melden voor lidmaatschapclubs die een maandelijks bedrag in rekening brengen wanneer zij producten of services kopen van andere websites, zei de voorzitter van een Amerikaanse Senaatscommissie dinsdag.

Veel legitieme websites die items verkopen zoals bloemen of vliegtickets hebben samengewerkt met bedrijven die consumenten lokken voor maandelijkse betalingen nadat ze cash-back beloningen hadden beloofd, zei senator Jay Rockefeller, een democraat uit West Virginia en voorzitter van de Senaatscommissie voor handel, wetenschap en transport.

Rockefeller noemde de praktijk van clublidmaatschap "verdomd verontrustend". In veel gevallen wordt een bon of andere aanbieding tijdens het afrekenproces op een legitieme website aangeboden en als een klant instemt met het aanbod, hebben ze een paar dagen om te annuleren voordat een maandelijkse vergoeding in rekening wordt gebracht.

[Meer informatie] lezen: de beste tv-streamingdiensten]

"Wat er gebeurt, is dat veel online verkopers hebben besloten het vertrouwen van hun klanten te verraden", aldus Rockefeller. "Voor een paar extra winstbudget geven deze verkopers persoonlijke factureringsinformatie van hun klanten door aan mysterieuze bedrijven." De Commerce Committee heeft dinsdag de resultaten bekendgemaakt van een onderzoek naar deze lidmaatschapsclubs. Drie internetbedrijven, Affinion, Vertrue en Webloyalty, hebben met een "misleidende" tactiek meer dan US $ 1,4 miljard aan inkomsten gegenereerd, aldus het commissieverslag.

De drie bedrijven hebben meer dan 30 miljoen consumenten ingeschreven in hun programma's, en meer dan 450 websites en retailers zijn een partnerschap aangegaan met de drie bedrijven en ontvingen ongeveer 50 procent van de inkomsten van de lidmaatschapsclubs, aldus de commissie.

Linda Lindquist, uit Sussex, Wisconsin, vertelde de commissie dat ze $ 320 in minder dan een anderhalf jaar na onbewust aangemeld te zijn bij twee lidmaatschapsclubs via een website die bioscoopkaartjes verkoopt. Lindquist, die zei dat ze vaak online winkelt, heeft zich aangemeld voor de lidmaatschapsclub terwijl ze simpelweg op een kortingsbon klikt voor $ 10 korting op haar volgende aankoop.

Ray France, een gehandicapte militaire veteraan, kreeg $ 20 per maand in rekening voor een lidmaatschapsclub was niet op de hoogte dat hij zich aanmeldde voor. "Dit is niets minder dan diefstal," zei hij.

Rockefeller riep het Amerikaanse Congres op wetten te ontwerpen die verbieden wat er met Frankrijk en Lindquist is gebeurd. Andere commissieleden bekritiseerden ook het bedrijfsmodel van de lidmaatschapsclub, met senator George LeMieux, een Republikein uit Florida, die hen 'klik- en oplichting'-bedrijven noemde.

Affinion, Vertrue en Webloyalty reageerden allemaal op de hoorzitting.

Vertrue en subsidie Adaptive Marketing kondigde deze week aan dat ze hun bestaande best practices zullen versterken, aldus het bedrijf in een verklaring. Bij aanbiedingen van het lidmaatschapsprogramma met accountinformatie van een andere bron en een conversie van de gratis naar betaaldienst, verzamelt het bedrijf de laatste vier cijfers van de betaalrekening van een klant als verdere bevestiging van het aanbod.

Het bedrijf biedt ook consumenten met duidelijke, opvallende en herhaalde openbaarmaking van alle voorwaarden van de aanbieding, inclusief de lidmaatschapsbijdrage en annuleringsvoorwaarden, zei Vertrue. Een Amerikaanse rechter schreef in zijn ontslag van rechtszaken tegen Adaptive in augustus dat de marketingtaal van het bedrijf duidelijk en gemakkelijk te begrijpen is voor iedereen die een online aankoop kan doen, aldus de verklaring. Affinion, vorige week, heeft ook wijzigingen aangebracht. het bedrijf zei in een verklaring. Het bedrijf heeft "vrijwillig nieuwe verbeterde marketingrichtlijnen aangekondigd om er zeker van te zijn dat consumenten duidelijke en geïnformeerde toestemming geven voor online aankopen en toegang hebben tot gemakkelijk te begrijpen facturatietaal en klantenservicegegevens", aldus de verklaring.

Webloyaliteit ook veranderde zijn marketinginspanningen eerder dit jaar, zei een woordvoerster.

"We hebben gekeken naar het personeelsrapport van de Senaat en bijna alle beschreven Webloyalty-praktijken zijn niet langer de manier waarop we zaken doen," voegde ze eraan toe. "We hebben in de loop van de jaren wijzigingen aangebracht die hebben geleid tot de eis van 1 augustus voor consumenten om deel te nemen de laatste vier cijfers van hun credit- of debetkaart om deel te nemen aan een van onze kortingsprogramma's. We zijn het met de commissie eens dat toestemming betrekking moet hebben op facturering, en dat is wat we nu nodig hebben. "