websites

Seattle-experimenten met Hyper Local News

In de vroege uren van die dag was er op slechts een paar blokken van mijn huis een brand uitgebroken, waarbij bijna vier winkels werden verwoest en een aangrenzend gemeenschapstheater werd beschadigd. Cory Bergman had al urenlang gefilmd en geschreven over de enorme brand en probeerde zijn weg naar zijn vaste baan te vinden voordat hij met mij sprak.
Het was een dag in het leven van Bergman, mede-oprichter van Next Door Media. De vijf burenblogs van Next Door Media staan ​​in de voorhoede van een hyper lokale nieuwsgolf in Seattle die is gegroeid net zoals traditionele media - inclusief het late Seattle Post Intelligencer - zijn gepakt. De competitieve lokale nieuwsscenario hier laat zien dat er een hang naar buurtnieuws is en dat er verschillende modellen verschijnen om dat nieuws te leveren.

Het nabijgelegen vuur begon om ongeveer 4 uur 's ochtends.' We worden wakker als we sirenes horen ', zei Bergman. Hij en zijn vrouw, Kate, die het bedrijf mede-oprichtte en nu daar fulltime werken, hebben de scanner van de politie ingeschakeld en hebben gehoord dat er iets groots gaande was. Ze gingen een tijdje naar de site totdat de schrijvers voor de blog over de buurt met het vuur opdoken om het over te nemen.

Dit was groot nieuws, dus het dagblad en de tv-zenders hebben het ook behandeld. Het dagblad publiceerde een online verhaal op de ochtend van het vuur en binnen drie dagen volgde een blogpost over het theater en een kort stuk met nieuws van het PhinneyWood-blog, waarmee het nu een partnerschap heeft.

The PhinneyWood blog had 11 verhalen door drie dagen later.

Met foto's, woorden en video's, de verhalen detail opruimingsinspanningen, bieden feiten over het politieonderzoek, update lezers over waar de theatergroep presteert tot het gebouw is gerepareerd, detailleer wat is gebeurd met de geredde katten uit het nabijgelegen kattenacceptatiecentrum en heeft betrekking op de 'Greenwood Fire Wake', een bijeenkomst voor iedereen die over het vuur wilde praten (op wonderbaarlijke wijze is er geen mens of kat gewond geraakt). die dekking was niet genoeg om me tevreden te houden, ik kon ook een andere nieuwe blog bekijken over nieuws in mijn buurt. Het KOMO GreenwoodPhinney-blog is opgezet door Fisher, een groot communicatiebedrijf dat ook 13 tv-zenders beheert, waaronder het lokale KOMO-nieuws en acht radiostations. Drie dagen na de brand had die blog 10 verhalen, op dezelfde manier gevuld met video's en foto's, over het vuur en de nasleep.

Ik bind de opkomst en het succes van deze blogs aan de ondergang van een van onze lokale kranten. Bergman herinnert me eraan dat zijn blogs zijn gestart voordat de PI mislukte, maar erkent dat de vraag naar lokale nieuwssites zoals de zijne absoluut gerelateerd is aan de uitdagingen waarmee kranten worden geconfronteerd.

"Ze moesten hun rapportageteams inkrimpen, dus dan ligt de focus op grotere problemen en verhalen die van invloed zijn op meer mensen en het korrelige buurtmateriaal, tenzij het echt interessant is, komen op de vloer van de snijruimte, "zei hij.

Maar wat ik het meest interessant vind aan mijn buurtblogs is dat ze me iets bieden dat de dagbladen nooit hebben gehad. Ik bezoek deze lokale nieuwssites gewoonlijk dagelijks om niet dieper verslag te doen van een onderwerp dat de grote jongens ook behandelen, zoals in het geval van de brand - ik blijf terugkomen omdat ze schrijven over onderwerpen die de dagelijkse krant niet doet ' Het is waarschijnlijk dat PhinneyWood zal schrijven over een nieuwe winkel die de lege etalage oprijdt voordat ik zelfs maar veranderingen zie. Ik hoor nu van te voren over bijeenkomsten van buurtraden waar ik smakelijke manieren bespreek die mijn bibliotheek kan omgaan met bezuinigingen op de begroting. Ik las over kansen waar ik kan protesteren tegen de enorme Fred Meyer-discounter die waarschijnlijk te dicht bij mijn huis komt wonen. En ik kan ingrijpen om mijn buren te laten weten dat mijn auto recentelijk ook kapot was gegaan, recht voor mijn huis.

Terwijl PhinneyWood en GreenwoodPhinney twee blogs zijn over mijn buurt, hebben andere delen van de stad blogs van verschillende bronnen. Alle blogs hebben enigszins verschillende missies en werken anders en het is nog niet duidelijk of een model zal winnen.

PhinneyWood is een echt lokaal fenomeen. "Alle advertentie-inkomsten die we maken blijven lokaal," legt Bergman uit. De 'overgrote meerderheid' aan inkomsten die elke site genereert, gaat naar de redacteur van de site, die in de buurt woont en journalistieke ervaring heeft.

KOMO-blogs, die ook buitenwijken beslaan, zijn eigendom van een bedrijf dat over nieuws in de regio sinds 1926. Vijf producenten verzamelen inhoud voor de sites en de verhalen kunnen worden geschreven door een van de meer dan 100 mensen op de nieuwsafdeling van KOMO, niet per se mensen die in de buurt wonen waarover ze schrijven.

KOMO gebruikt de blogs als een manier om mensen aan te vullen en naar het nieuws van de uitzending te leiden. "Op deze manier kunnen we samenvatten wat we in de newsroom krijgen en niet gebruiken. Dat was de belangrijkste driver", zegt Troy McGuire, vice-president nieuws en algemeen directeur voor Fisher Interactive. "In plaats van het weg te gooien, geven we het aan de producenten in de buurt als we een persbericht van een kleine organisatie ontvangen, zodat ze het kunnen plaatsen."

Bovendien laten de blogs mensen weten welke verhalen er op het nieuws kunnen staan later. "Als er een nieuwsvrachtwagen in mijn buurt is, zal ik het nooit weten tenzij ik het online zie," zei McGuire. "Als ik naar mijn buurtblog ga en ik zie een bericht dat ze aan een verhaal werken, kijk ik eerder naar het eindproduct omdat ik weet dat het over mijn buurt gaat."

Voor KOMO zorgen de blogs ook een nieuw inkomstengenererend voertuig aanbieden. "We hebben nooit een goedkope optie gehad voor kleine bedrijven die zich geen radio of tv konden veroorloven," zei hij. Adverteren op de KOMO-blogs is goedkoop - aan het lage eind kan een bedrijf een advertentie voor $ 50 beheren. Bovendien bieden de blogs in wezen een mogelijkheid tot geografische targeting, omdat kleine bedrijven, zoals bijvoorbeeld een stomerij, lezers in de buurt kunnen targeten, zei hij.

Blogs in andere buurten in Seattle die zijn opgestart door andere organisaties, worden meestal door iedereen geschreven, niet per se journalisten. Het Central District News is door een aantal mensen opgezet als een manier om problemen in die buurt op te volgen en wordt voornamelijk geschreven door één redacteur. De Capitol Hill-blog is geschreven door iedereen in de buurt die berichten wil plaatsen.

De Seattle PI, die nog steeds online is, heeft ook een buurtblog gelanceerd met betrekking tot Queen Anne, die ook door iedereen is geschreven. De PI ondersteunt de verhalen niet; in feite wordt boven aan de pagina een notitie weergegeven waarin staat dat de auteurs zelf verantwoordelijk zijn voor de inhoud die ze schrijven.

Alle sites lijken in elk geval meer aandacht te willen schenken aan lezers dan aan traditionele mediakanalen. "De overgrote meerderheid van onze verhalen is afkomstig van gebruikerscommentaren, e-mails of forumberichten", zei Bergman.

Next Door Media-verslaggevers lezen de commentaren na de verhalen en als een van hen naar een belangrijke ontwikkeling verwijst, zal de verslaggever doe een aantal feiten na en vouw dat punt in het verhaal of schrijf een nieuwe, onder erkenning van de inzending van de lezer, zei hij. "Het belangrijkste is dat we hier niet centraal willen staan. We zijn gewoon de controleurs die ervoor zorgen dat we informatie plaatsen die mensen kunnen vertrouwen," zei hij.

Het is moeilijk om te weten of een model wint of individuele buurten kunnen meerdere blogs ondersteunen. Fisher's McGuire zei dat hij denkt dat de concurrentie goed is en dat er ruimte is voor meer dan één blog per buurt. "Als we op de tweede plaats komen in elke buurt achter degenen die voor ons liggen, is dat prima," zei hij. "Of het nu is dat Seattle een technische stad is of gewoon progressief, we hebben zeer getalenteerde mensen die toekomstige denkers waren die deze ruimte hebben gecreëerd."