websites

SAP lanceert toepassing voor het volgen van duurzaamheid

SAP's nieuwe reeks groene IT-software kreeg een boost Donderdag met de aankondiging van een applicatie die bedrijven helpt bij het verzamelen van gegevens over hun duurzaamheid, het analyseren van de informatie en het maken van rapporten.

De software, BusinessObjects Sustainability Performance Management, is slechts de laatste uitkomst van een grote publieke duw die SAP dit jaar heeft gelanceerd rond duurzame praktijken.

Het volgen van duurzaamheid is een uitgestrekt veld dat veel verder gaat dan milieukwesties, zoals koolstofemissies of de hoeveelheid verbruikte brandstof. Bedrijven zijn ook op zoek naar harde cijfers over zaken als veiligheid van producten en de werkplek. Over het algemeen dient de beweging voor verschillende doeleinden, zoals het beheren van risico's en het vinden van kostenbesparingen, en het vergroten van het imago van een bedrijf.

De markt is rijp voor software zoals de nieuwe toepassing, omdat bedrijven te maken krijgen met druk van klanten en aandeelhouders om te demonstreren duurzaamheid, volgens Charles Zedlewski, senior director van GRC solution management bij SAP.

Maar tegelijkertijd merken bedrijven dat ze het grootste deel van hun tijd besteden aan het verzamelen van gegevens en deze in een formaat zetten dat geschikt is voor externe rapporten, zei hij. De nieuwe toepassing verzacht die pijn en laat bedrijven in plaats daarvan hun aandacht richten op hun duurzaamheidsstrategieën.

De software bevat een bibliotheek met KPI's (key performance indicators) voor duurzaamheidsrapportage, maar gebruikers kunnen er ook zelf een maken.

Hoewel alle bedrijven misschien het energieverbruik willen bijhouden, kan de manier waarop een mijnbouwbedrijf dat aanpakt, heel anders zijn dan bij een bank. "Een deel van wat we met het product te doen hebben, maakt het voor klanten gemakkelijk om niet alleen te creëren, maar ook aan te passen en te evolueren hoe zij deze meetwaarden definiëren," zei Zedlewski.

Specifieke prijsinformatie was niet beschikbaar, maar "op ondernemingsniveau is dit redelijk agressief geprijsd", aldus Zedlewski. "Ons doel is eerst goedkeuring."

Een eerste klant sprak de toepassing tijdens een teleconferentie donderdag bijzonder aan.

"We wisten dat dit ons enorm veel tijd zou besparen", zegt John Gagel, manager duurzame praktijken bij printerfabrikant Lexmark. "Het laat ons uitgaan en krijgt gegevens die daarvoor veel telefoontjes en e-mails zouden vereisen." Lexmark had een aantal homegrown databases voor duurzaamheidsinformatie ontwikkeld, maar naarmate het onderwerp groeide, groeide Lexmark niveau, werden ze ontoereikend, zei hij.

Naast het vrijmaken van zijn werknemers, helpt het hulpmiddel Lexmark zijn duurzaamheidsprestaties sneller aan de wereld te vertellen. "Er zijn vele malen dat we het gevoel hadden dat we beter hadden kunnen reageren op externe vragen ... als we [de gegevens] allemaal op één plek hadden staan."

Daarnaast kan Lexmark KPI's ontwikkelen die kaart dicht bij de vragenlijsten die ze vaak ontvangen van publicaties en benchmarking projecten zoals de Dow Jones Sustainability Index, zei hij.