websites

A Primer on Bungie's Halo 3: ODST, nu beschikbaar

Microsoft's Xbox 360-headliner met vallen en opstaan ​​Halo 3: ODST komt vandaag aan met de zwaartekracht van een vraagteken. Een Halo zonder de goudgeleider, plasteel geklede paragon Master Chief van de serie? Geen zwaartekracht tartende sprint of Usain Bolt-caliber sprinten? Geen schade-sapping persoonlijk krachtveld? En Microsoft wil dat je zestig dollar betaalt voor ... wat nog precies?

Laten we het hebben over plotpositionering. Halo 3: ODST telt technisch als Halo 3-punt-vijf, maar dat klopt niet helemaal. Het verhaal speelt zich af vóór het operatic gunplay van Halo 3 (PCW Score: 85%), dus het is echt meer zoals Halo 2 en een half. In Halo 2 valt het buitenaardse verbond de aarde aan en neem je de eerste delen van dat spel op en stoot je ze af. In retraite, een van hun sneller-dan-light springende schepen genereert een rampzalige schokgolf boven een fictieve Afrikaanse stad. In ODST speel je een "rookie" United Nations Space Command-soldaat die vastzit in de stad na de ramp, het wrak doorzoekt voor je ontbrekende teamgenoten.

Het idee voor ODST begon als een uitbreidingspakket voor Halo 3, slechts een paar uur first-person run-and-gunnery gewijd aan de onbezongen helden van de serie, de Orbital Drop Shock Troopers, ook wel de jongens geblazen naar gruzelementen als je Master Chief stuurde rond de laatste drie games zoals een Jedi bulldozer. Ergens langs de weg werd ODST iets meer, iets ogenschijnlijk ruim genoeg om het prijskaartje van het gebied van koopjesexpansie naar het volledige stand-alone spel van $ 60 te laten wandelen. De afhaalmaaltijd van ODST klinkt eenvoudig genoeg: Think Call of Duty lite (of zoals sommigen Quipped, Halo of Duty) met een sci-fi inslag en gevechten gekanaliseerd via flashbacks. Terwijl je door het puin kruipt voor tekens van je teamgenoten, zul je artefacten vinden die throwback-sequenties activeren - je speelt deze door als elk respectief teamlid en ervaart hun "persoonlijke" verhalen uit de eerste hand.

Je ballistische pallet is beperkt tot eenvoudiger wapens hier, dus pistolen en machinepistolen in plaats van hoogvliegende spullen zoals Halo 3's energiezwaarden en zwaartekrachthamers. Je zult slopende schade oplopen door enkele shots, en zonder medische hulp kun je zelfs bloeden. Je zult ook moeten kruipen en schermutselen tussen coverpunten in plaats van er overheen te springen of er omheen te rennen. Aan de andere kant heb je een nieuw 'tracking heads up'-display dat vijanden met rode contouren en opmerkelijke items met gele pinnen pint. <> Alles bij elkaar is het bedoeld als een meer grauwe, menselijkere Halo. Dat de stemacteurs zijn uitgevoerd door jongens als Nathan Fillion, Alan Tudyk en Adam Baldwin (ook Battlestar Galactica's Tricia Helfer) heeft geleid tot een paar Firefly-vergelijkingen te maken. Het designteam heeft toegegeven dat ze fans zijn van de veelgeprezen sci-fi tv-serie van Joss Whedon. Gezien de roughneck-stamboom van laatstgenoemde, lijkt het een voldoende geschikte vergelijking.

ODST wordt ook geleverd met een speciale multiplayer-schijf, hoewel deze voornamelijk is geladen met oude Halo 3-kaarten en slechts een paar nieuwe ODST-kaarten. "Firelight", de enige nieuwe modus van het spel voegt een coöperatieve multiplayer toe voor maximaal vier spelers. Net als in de Horde-modus van Gears of War 2, begin je met het fotograferen van vissen in een vat en wind je af tegen hun boze, dodelijkere, steroïde-knallende meerderen.

Is het zestig dollar waard? De vroege kritische reactie lijkt over het algemeen positief, maar er is ook een bredere consensus dat een zes uur durende campagne en een nieuwe multiplayer-modus het prijskaartje niet rechtvaardigen. Het komt waarschijnlijk neer op of je Halo-do-or-die of Halo-for-the-heck-of-it bent.

Volg mij op Twitter @game_on