Car-tech

4G-satellietnetwerk gepland voor VS volgend jaar

Een investeringsmaatschappij heeft Nokia Siemens Networks ingehuurd om volgend jaar een hybride 4G-satelliet mobiel netwerk, LightSquared genaamd, te bouwen in de VS.

Harbinger Capital Partners, die eerder dit jaar nam SkyTerra, satelliettelevisiedienstverlener, het bedrijf op, dat het dinsdag zeven jaar lang meer dan US $ 7 miljard zal betalen om het netwerk te ontwerpen, bouwen en exploiteren. LightSquared zal tegen 2015 92 procent van de Amerikaanse bevolking bereiken, aldus het bedrijf. Het verwacht een commerciële lancering in de tweede helft van 2011, volgens de LightSquared-website.

Harbinger zal geen service aanbieden op het LightSquared-netwerk zelf, maar zal deze op wholesaleniveau verkopen, waardoor een verscheidenheid aan serviceproviders mogelijk is dat kunnen mobiele providers, kabelexploitanten, apparaatmakers, retailers en makers van inhoud zijn. Die klanten zouden elke combinatie van 4G, satelliet of beide kunnen bieden.

De snel groeiende vraag naar mobiel breedband maakt een nieuw 4G-netwerk veelbelovend, vooral als het via satelliet de slecht bereikbare plattelandsgebieden kan bereiken. Maar het volledige groothandelsbedrijfsmodel van Harbinger is nooit op nationale schaal getest in de VS, noch heeft het het concept van gecombineerde cellulaire en satellietdekking.

Harbinger werd in 2001 opgericht door Philip Falcone, beschreven in de Forbes-lijst van miljardairs van 2009 als een voormalige junk-obligatie handelaar nu ter waarde van $ 2,3 miljard. Harbinger heeft $ 2,9 miljard aan activa aan het project bijgedragen en kondigde extra schuld- en aandelenfinanciering aan van maximaal $ 1,75 miljard. Sanjay Ahuja, voormalig CEO van Orange Group, zal de leiding en de uitrol van het netwerk als voorzitter en CEO leiden.

De aangekondigde deal op dinsdag moet nog worden goedgekeurd door de besturen van zowel NSN als LightSquared. NSN maakte maandag bekend dat het de meeste activa van Motorola's mobiele infrastructuuractiviteiten zou verwerven voor ongeveer $ 1,2 miljard.